CECILE LALY

Biographie

Résumé

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Cecile Laly, Du ciel au musée. Activités des amateurs de cerfs-volants dans le Japon des années 1960-70.

 

L’âge d’or des cerfs-volants japonais débuta à la fin du xviiie siècle et continua jusqu’au milieu du xxe siècle, lorsque la Seconde Guerre mondiale modifia le paysage culturel du Japon. En effet, pendant la guerre, le washi, ou papier Japon, matériau nécessaire à la fabrication des cerfs-volants, était plus difficile à trouver. De surcroit, certains fabricants, comme Ono Takami 小野孝巳 (1922-), fabricant des hibuse dako[1], furent appelés pour aller combattre sur le front. Malgré une reprise après la guerre, les cerfs-volants commencèrent à décliner dans les années 1960. Plusieurs facteurs concomitants contribuèrent à leur raréfaction. D’une part, les espaces de vol disparurent à cause de la reconstruction des villes avec des bâtiments toujours plus hauts, de rues toujours plus étroites et une propagation de câbles électriques créant des plafonds impénétrables pour les cerfs-volants. À ces contraintes physiques, s’ajouta un phénomène culturel. À partir de l’occupation américaine qui suivit la défaite du Japon, de nouveaux éléments culturels occidentaux furent importés. Par exemple, la chanson O-shōgatsu (Nouvel An)[2], qui durant la première moitié du xxe siècle avait pour effet d’aider à la promotion des cerfs-volants comme activité populaire de fin d’année[3] auprès des personnes de tous âges, dut céder de la place aux chants de Noël. Des jouets importés commencèrent à influencer les jouets japonais. Puis, le développement de jouets de plus en plus high-tech relégua petit à petit les jouets traditionnels en bois et en papier au rang d’objets désuets et sans intérêt pour les enfants, jusqu’à ce que ces derniers finissent par ne même plus être au courant de leur existence. Modegi Shingo 茂出木心護 (1911-1978), le fondateur du musée du cerf-volant de Nihonbashi, Tokyo, témoigna de ce constat dans le discours[4] qu’il prononça à la cérémonie d’ouverture du musée le 15 novembre 1977, en racontant une histoire racontée par son ami Designer Torii Keiichi 鳥居敬一. Alors que ce dernier se promenait dans les rues de Tokyo avec un cerf-volant yakko, il croisa un enfant qui tout en désignant le cerf-volant du doigt demandait à sa mère ce que c’était. Lorsque sa mère lui répondit qu’il s’agissait d’un cerf-volant yakko, il ne semblait pas comprendre. Il aurait donc suffi d’un peu moins de trois décennies pour que les enfants de la capitale nippone ne sachent plus ce qu’est un cerf-volant yakko, une forme pourtant typique de cerfs-volants tokyoïtes. En réponse à ce déclin de la culture cerf-voliste japonaise, quelques passionnés ayant connu l’âge d’or des cerfs-volants dans leur jeunesse décidèrent de réagir et un mouvement de préservation émergea au sein de cette communauté d’amateurs éclairés.

Constitution des premières collections, rédaction des premiers livres et création du premier musée

Même s’il existait des collectionneurs de cerfs-volants avant le déclin de la culture cerf-voliste (Modegi Shingo, passionné de cerfs-volants depuis son enfance, commença à en rassembler dès la fin des années 1920), la plupart des collections japonaises furent constituées après-guerre. C’est par exemple le cas de deux collections conservées au musée de l’université d’Hōsei : celle de Hike Ichirō 比毛一朗 (1922-2003)[5], homme d’affaires passionné de cerfs-volants, et celle de Tawara Yūsaku 俵有作 (1932-2004)[6], artiste-peintre et gérant de la galerie Hana (華, magnificence)[7], à Tokyo (fig. 1).

Fig. 1 Affiches de l’exposition Cerfs-volants – Collection Hike Ichirō, du 6 juillet au 5 août 2010 (à gauche) et de l’exposition Couleurs de cerfs-volants – Collection Tawara Yūsaku, du 17 novembre 2015 au 30 janvier 2016 (à droite), toutes deux au musée de l’université d’Hōsei, Tokyo. Crédits : musée de l’université d’Hōsei, Tokyo.

 

Qu’il s’agisse de Modegi Shingo, d’Hike Ichirō ou de Tawara Yūsaku, ils eurent tous trois une démarche similaire pour constituer leur collection : voyageant à travers tout le Japon, ils amassèrent et répertorièrent des modèles de cerfs-volants et de peintures de cerfs-volants (voilures peintes, mais non encollées sur une armature) provenant de chaque région. Cette démarche mettant en avant l’aspect vernaculaire de ces objets n’était pas nouvelle, elle suivait celle des associations dédiées à la protection des jouets folkloriques japonais, ou kyōdo gangu (fig. 2), qui étaient actives depuis déjà plusieurs années, et qui elles-mêmes suivaient une démarche éprouvée par le mouvement mingei fondé par Yanagi Sōetsu柳宗悦 (1889-1961) avant-guerre[8].

Fig. 2 Photographie commémorative d’une rencontre de l’Association des jouets folkloriques du Japon (nihon kyōdo gangu no kai) à Hamamatsu le 5 mai 1962. Trois personnes se trouvant au premier plan mettent en avant des cerfs-volants ; la deuxième en partant de la gauche est le fabricant Yanase Matsutarō de l’atelier Yanase Chōchin. Crédits : Yanase Jūzaburō.

Collection Tawara Yūsaku et le premier livre consacré aux cerfs-volants japonais

Okada Toshihiko 岡田利彦, plus connu sous son nom de plume Tawara Yūsaku, constitua sa collection principalement en 1963. Il avait déjà rassemblé quelques objets avant cette date, mais durant l’année 1963 il voyagea à travers tout le Japon pendant une période de huit mois, collectant des cerfs-volants et des peintures de cerfs-volants chez de nombreux fabricants. Puis, afin d’établir un premier inventaire, l’année suivante, il publia un livre intitulé Nihon no tako (Cerfs-volants du Japon) qui présentait plusieurs planches couleur[9] illustrant une partie des quelques trois cents objets qu’il avait rassemblés. Ce livre, qui fut le premier de la sorte, mit clairement en évidence pour la première fois la richesse et la diversité régionales dans la production des cerfs-volants traditionnels japonais. Jusque-là, les fabricants et passionnés connaissaient principalement les cerfs-volants de leur ville ou à plus large échelle de leur préfecture, mais la plupart n’avaient pas conscience de la variété des modèles existants. Ce premier livre dédié aux cerfs-volants japonais[10] servit ensuite de modèle à d’autres passionnés et collectionneurs, qu’ils soient contemporains de Tawara Yūsaku, comme Modegi Shingo et Hike Ichirō (tous deux basés à Tokyo), ou postérieurs, comme Kimura Kaoru 木村薫 (1948-)[11], habitant à Osaka, et Makiguchi Atsushi 巻口厚志 (1956-)[12], résidant à Shirone.

Collection Modegi Shingo et le premier musée du cerf-volant

Parmi les premières collections importantes de cerfs-volants japonais se trouve également celle commencée par Modegi Shingo à la fin des années 1920 et aujourd’hui continuée par son fils Modegi Masaaki (1939-). Aujourd’hui, une partie est conservée au musée du cerf-volant de Tokyo, le reste est gardé dans un espace de stockage indépendant. Malgré la publication de plusieurs ouvrages illustrant cette collection, un inventaire précis n’existe pas à l’heure actuelle[13]. Néanmoins, d’après une estimation approximative de Fukuoka Masami福岡正巳 (1957-), employé du musée du cerf-volant, entre 300 et 400 cerfs-volants seraient exposés dans le musée.

Modegi Shingo, chef reconnu premier cordon-bleu du Japon, était un passionné de cerfs-volants, cerf-voliste, collectionneur et mécène. Ses deux centres d’intérêt, la gastronomie et les cerfs-volants devinrent rapidement inséparables. En 1948, il ouvrit le Taimeiken, un restaurant spécialisé dans la nourriture occidentale. Ce restaurant, situé dans le quartier de Nihonbashi à Tokyo (emplacement actuel du Nomura bldg.), lui servit rapidement d’espace où exposer ses cerfs-volants. De plus, souhaitant soutenir les fabricants qui avaient du mal à vivre de leur travail, il achetait des pièces pour des tarifs plus élevés que la normale auprès des fabricants professionnels. Puis, il utilisait l’espace de son commerce pour revendre certains de ces cerfs-volants aux clients du restaurant pour un tarif inférieur à la somme qu’il avait versée aux artisans. Par exemple, il commandait tous les ans des cerfs-volants eto[14] à son ami, le fabricant Hashimoto Teizō 橋本禎造 (1904-1991), qu’il payait mille cinq cents yens pièce puis qu’il revendait au Taimeiken mille yens chacun.

En 1976, Modegi Shingo fit construire un bâtiment de six niveaux sur une autre parcelle du quartier de Nihonbashi (emplacement actuel du Taimeiken). Il envisageait d’installer son restaurant sur les quatre premiers niveaux et de louer les quatrième et dernier étages pour des bureaux. Mais à cette période, sa collection de cerfs-volants était devenue tellement conséquente, qu’il était difficile de continuer à la conserver à son domicile et, ne trouvant pas de locataires pour les bureaux, il décida de transformer le quatrième étage du Taimeiken en musée du cerf-volant. Lorsqu’il prit cette décision, Modegi Shingo était âgé de 65 ans, il avait des problèmes de santé et il enchaînait les séjours à l’hôpital. Par conséquent, il dut confier la réalisation de ce projet à ses amis membres de l’Association des cerfs-volants du Japon[15]. Durant les travaux, l’actuel éditeur en chef du Nihon no tako no kai no kaihō (Journal de l’Association des cerfs-volants du Japon), Ijichi Eishin伊地知英信 (1961-), était adolescent et chaque jour en sortant du lycée, il se rendait sur le chantier du musée pour aider[16]. Le 15 novembre 1977, après environ un an de préparatifs, les membres de l’Association des cerfs-volants du Japon, ainsi que plusieurs journalistes, eurent le plaisir de voir Modegi Shingo couper des queues de cerfs-volants rouges et blanches pour inaugurer l’ouverture du nouveau musée (fig. 3).

Fig. 3 Modegi Shingo coupant des queues de cerfs-volants à l’entrée du musée du cerf-volant de Tokyo lors de la cérémonie d’ouverture. Crédits : photographie extraite de l’article Modegi Shingo, « Anecdotes du musée du cerf-volant », Nihon no tako no kai no kaihō, no 14, février 1978, p. 3 ; Association des cerfs-volants du Japon.

 

L’ouverture de cet établissement était une nouvelle étape importante dans la réévaluation des cerfs-volants japonais auprès du public japonais, mais aussi international, car il s’agissait non seulement du premier musée du cerf-volant du Japon, mais aussi du premier du monde.

Création de l’Association des cerfs-volants du Japon

Afin d’organiser leurs activités, un petit groupe de passionnés de cerfs-volants constitué principalement de collectionneurs et d’un fabricant pris l’habitude de se retrouver au restaurant Taimeiken autour de Modegi Shingo, Tawara Yūsaku et Saitō Tadao 斎藤忠夫 (1919-1993). Il est difficile de dater les premières réunions, qui étaient informelles au départ, mais souhaitant officialiser leurs activités, sous l’impulsion de Tawara Yūsaku et de Modegi Shingo, ce groupe fonda l’Association des cerfs-volants du Japon (Nihon no tako no kai) le soir du 22 novembre 1969. Les membres fondateurs étaient au nombre de quinze : Tawara Yūsaku, Modegi Shingo, Saitō Tadao, Matsuzawa Kazuo 松沢一雄, Kojima Masao 小島正男, Miura Toshio 三浦利男, Mori Kōsuke 森康助, Hiroi Tsutomu 広井力 (1925-), Shimada Kiichirō 島田喜一郎, Satō Hidehiro 佐藤英博, Hashimoto Teizō, Koshida Kenji 越田建嗣, Fujii Keiko 藤井敬子, Tada Fukuo 多田福男 et Hike Ichirō[17]. Une partie des membres fondateurs figure sur une photographie commémorative datant de la fondation de l’association (fig. 4). Puis, en dépit de son rôle important dans la création de l’association, une fois celle-ci établie, Tawara Yūsaku décida de s’effacer et de confier la totalité de son fonctionnement à Modegi Shingo. En effet, le restaurant Taimeiken servait de base à l’association et Modegi Shingo assurait personnellement une bonne partie du financement des activités.

Fig. 4 De gauche à droite en commençant par le fond : Satō Hidehiro, inconnu, inconnu, Modegi Shingo, Saitō Tadao, Tawara Yūsaku, Hiroi Tsutomu, Tada Fukuo, inconnue, Hashimoto Teizō, Mori Kōsuke, Miura Toshio, Shimada Kiichirō, et Hike Ichirō. Crédits : Musée du cerf-volant, Tokyo ; Association des cerfs-volants du Japon.

 

Malgré un établissement officiel de cette association, durant les premières années, son fonctionnement était libre. Il n’y avait ni Président[18], ni frais d’inscription[19], ni règlement intérieur. Cela n’empêchait pas les membres d’être actifs. Depuis sa création, l’Association des cerfs-volants du Japon organisa annuellement trois rencontres nationales de cerfs-volants (2 janvier, 5 mai, 11 novembre). Une Assemblée Générale fut tenue tous les ans au mois d’octobre. Enfin, en 1971, elle commença également à publier un journal semestriel intitulé Nihon no tako no kai no kaihō (Journal de l’Association des cerfs-volants du Japon). Ce journal est rédigé par et pour les membres de l’association : il est distribué en interne et les articles sont rédigés par des membres volontaires. Certains textes sont techniques : ils expliquent comment fabriquer ou faire voler les différents types de cerfs-volants japonais ; d’autres sont des rapports relatant les évènements et rencontres liés aux cerfs-volants à travers le pays et aussi parfois à l’étranger ; d’autres encore sont des essais exposant les recherches menées par les membres de l’association sur l’histoire des cerfs-volants japonais.

Cette association, qui au début était composée de quinze membres, grandit rapidement dans les années 1970. Cinq ans après sa fondation, elle comptait déjà mille deux-cent membres[20]. Modegi Shingo témoigna également de l’impulsion offerte par l’ouverture du musée du cerf-volant à Nihonbashi sur l’activité de l’Association. De nombreux visiteurs du musée se saisirent de l’occasion pour se renseigner et devenir membres[21]. Puis, dans la dernière décennie du xxe siècle, le nombre de membres commença à baisser. Aujourd’hui l’association compte un peu moins de mille membres[22].

La création de cette association à la fin des années 1960, fut également un événement majeur de l’émergence du mouvement de sauvegarde de la culture cerf-voliste nipponne et permit un rayonnement aussi bien à l’échelle nationale qu’internationale.

Ainsi, dans la deuxième moitié du xxe siècle, voyant petit à petit les espaces de vol et le métier de fabricant de cerfs-volants disparaitre, un petit groupe de passionnés ayant connu l’âge d’or des cerfs-volants dans leur jeunesse se réunit et s’organisa pour faire survivre la culture cerf-voliste japonaise. Les années 1960-70 furent jalonnées de plusieurs étapes importantes – constitution des premières collections, publication des premiers livres, création d’une association nationale et ouverture d’un musée. Grace aux actions de ces amateurs éclairés, les cerfs-volants glissèrent rapidement du ciel vers les musées, du jouet à l’objet de collection et furent ainsi reconnu en tant qu’élément du patrimoine national.

Note aux lecteurs : ce texte est une traduction augmentée et corrigée d’un article publié en japonais dans la revue Nichibunken (no 57, sept. 2016, p. 29-35).

Les noms japonais sont écrits dans leur sens originel, à savoir le patronyme suivi du prénom.

Bibliographie

Ijichi Eishin (éd.), Paysages de Nihonbashi, une autre shitamachi. Taimeiken : plats occidentaux et cerfs-volants (nihonbashi nozoki megane. tsui kono aida shitamachi no fūkei. « Taimeiken » no yōshoku to tako), 2009

伊地知英信(編)『にほんばしのぞき眼鏡 ついこのあいだ下町の風景―「たいめいけん」の洋食と凧』2009年

Hike Ichirō, Encyclopédie du cerf-volant. Cerfs-volants du Japon et du monde (tako dai hyakka. nihon no tako / sekai no tako), éd. Bijutsu Shuppan-sha, 1997

比毛一朗『凧大百科 日本の凧・世界の凧』美術出版社1997年

Sakamoto Kazuya, Sonobe Kiyoshi, Jouets folkloriques du Japon (nihon no kyōdo gangu), éd. Bijutsu Shuppan-sha, 1964

坂本一也、園部澄『日本の郷土玩具』美術出版社1964年

Tawara Yūsaku, Sonobe Kiyoshi, Cerfs-volants du Japon (nihon no tako), éd. Bijutsu Shuppan-sha, 1964

俵有作、園部澄『日本の凧』美術出版社1964年

Modegi Shingo, « Anecdotes du musée du cerf-volant (tako no hakubutsukan ura banashi) », Nihon no tako no kai no kaihō, no 14, février 1978, p. 2-4

茂出木心護「凧の博物館うら噺」『日本の凧の会の会報』第14号1978年2月2-4頁

« Pour les cinq ans de l’Association des cerfs-volants du Japon (tōkai hossoku go-shūnen ni atatte) », Nihon no tako no kai no kaihō, no 8, décembre 1974, p. 36

「当会発足五週年にあたって」『日本の凧の会の会報』第8号1974年12月36頁


 

 

[1] Les hibuse dako sont des cerfs-volants yakko vendus en tant qu’amulette protégeant du feu durant la fête du temple Ōji Inari à Tokyo qui a lieu tous les ans au mois de février à l’occasion de la première journée du cheval.

[2] Cette chanson, qui fut composée en 1900 par Taki Rentarō 瀧廉太郎 (1879-1903), et fait référence aux cerfs-volants en tant qu’activité populaire des fêtes de fin d’année.

[3] Notons néanmoins que si faire voler des cerfs-volants était une activité populaire pendant les quelques jours de vacances du Nouvel An, elle n’était pas limitée à cette période de l’année.

[4] Ce discours est transcrit dans Ijichi Eishin (éd.), Paysages de Nihonbashi, une autre shitamachi. Taimeiken : plats occidentaux et cerfs-volants, 2009, p. 5-6.

[5] Cette collection est constituée de mille neuf cent quatre-vingt-quinze cerfs-volants, cent soixante-trois outils et jouets, et cinq cent trente-deux images (estampes et esquisses). Elle a été donnée au musée de l’université d’Hōsei en 2010.

[6] Cette collection n’est composée que de cerfs-volants. Elle a été donnée au musée de l’université d’Hōsei en 2009.

[7] Cette galerie spécialisée dans le mingei se situait au quatrième étage du magasin Bingoya, dédié lui aussi entièrement au mingei, et ouvert par son frère Okada Hiromu 岡田弘 à Tokyo dans l’arrondissement de Shinjuku. Ce magasin existe toujours aujourd’hui, au contraire de la galerie.

[8] Les cerfs-volants constituent une sous-catégorie des kyōdo gangu, par conséquent, avant que les passionnés de cerfs-volants ne s’organisent, quelques recherches avaient été menées par des associations locales dédiées aux jouets folkloriques. D’autre part, les jouets folkloriques peuvent être considérés comme une sous-catégorie du mingei. Néanmoins, malgré les liens apparents entre kyōdo gangu (cerfs-volants inclus) et mingei, les recherches sur ces deux catégories semblent s’être d’abord développées de façon distincte au Japon.

[9] Ces photographies ont été réalisées par Sonobe Kiyoshi 薗部澄 (1921-1996), un photographe connu entre autres pour son anthologie photographique des jouets traditionnels japonais publiée la même année (Nihon no kyōdo gangu, éd. Bijutsu Shuppan-sha, 1964).

[10] Des livres sur l’histoire du cerf-volant avaient déjà été publiés, mais ils correspondaient à une histoire plus particulièrement occidentale.

[11] Kimura Kaoru commença à collectionner les cerfs-volants vers 1972. Sa collection est conservée au musée d’histoire de la ville d’Osaka depuis 2014 et elle compte environ mille cerfs-volants.

[12] Makiguchi Atsushi commença à collectionner les cerfs-volants vers 1982. Sa collection, qui est aujourd’hui conservée dans une petite pièce de sa maison, compte approximativement six cents cerfs-volants.

[13] Les nombreuses pièces qui ne sont pas exposées dans le musée sont conservées dans des conditions de stockage ne permettant pas la réalisation d’un inventaire. En plus des cerfs-volants, la collection comprendrait plus de 50 estampes et un nombre incertain d’outils.

[14] ((« Eto » fait référence aux douze signes du zodiaque chinois représentés par des animaux. Chaque année, des cerfs-volants figurant ces animaux sont vendus comme amulettes portant chance pendant une année.

[15] Modegi Shingo, « Anecdotes du musée du cerf-volant », Nihon no tako no kai no kaihō, no 14, février 1978, p. 2.

[16] Entretien avec l’auteure.

[17] La liste des membres fondateurs est communiquée dans l’article « Pour les cinq ans de l’Association des cerfs-volants du Japon », Nihon no tako no kai no kaihō, no 8, décembre 1974, p. 36.

[18] Le premier Président de l’association, Modegi Masaaki, fut nommé en 1978 lorsque Modegi Shingo décéda et que son fils lui succéda à la tête du restaurant, du musée et des activités de l’association.

[19] Les premiers frais d’adhésion, qui s’élevaient à 1000 yens, furent demandés lorsque l’association atteignit quatre cents membres et qu’il n’était plus possible de compter uniquement sur le mécénat pour son fonctionnement.

[20] ((« Pour les cinq ans de l’Association des cerfs-volants du Japon », Nihon no tako no kai no kaihō, no 8, décembre 1974, p. 36.

[21] Modegi Shingo, « Anecdotes du musée du cerf-volant », Nihon no tako no kai no kaihō, no 14, février 1978, p. 4.

[22] En juillet 2016, les membres étaient au nombre de neuf cent quatre-vingts.