Fiona PICHON

Analyse fonctionnelle des lames-faucilles de Dja’de-el-Mughara (Syrie du Nord) : problématique et méthode de recherche

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Communication présentée le 25 janvier 2013
Article soumis le 18 mai 2015
Article publié le 29 juin 2016

Résumé

Le site de Dja’de-el-Mughara en Syrie du Nord, fouillé par É. Coqueugniot, est fondamental dans la compréhension du processus de néolithisation au Levant, notamment parce que l’occupation villageoise est contemporaine des premiers essais de mise en culture des céréales. L’analyse fonctionnelle de l’outillage lithique – particulièrement celle des lames-faucilles – représente alors un champ de recherche primordial pour éclairer nos connaissances sur les changements techniques, économiques, sociaux et culturels qui s’opèrent durant la néolithisation et qui ont permis, entre 12 000 et 6500 avant J-C., l’établissement des premières sociétés agro-pastorales sédentaires. Dans cet article, nous présentons les enjeux scientifiques et les aspects méthodologiques de l’étude fonctionnelle que nous menons sur un échantillon de lames-lustrées provenant de Dja’de.


Figure 1. Carte de situation de Dja’de-el-Mughara en Syrie du Nord ( DAO MOM).
Figure 1. Carte de situation de Dja’de-el-Mughara en Syrie du Nord ( DAO MOM).
Introduction : présentation du site

   La néolithisation désigne les profondes mutations sociales, économiques et culturelles qui, entre 12 000 et 6500 avant J.C., ont permis la mise en place des premières sociétés d’éleveurs-agriculteurs sédentaires dans le Croissant Fertile au Proche-Orient (AURENCHE & KOZLOWSKI, 1999 ; CAUVIN, [1997] 2010). Au Levant Nord, ces changements s’observent en particulier sur le site néolithique de Dja’de-el-Mughara, situé sur la rive occidentale du Moyen-Euphrate syrien (Fig. 1) et fouillé par E. Coqueugniot (COQUEUGNIOT, 2014), qui a livré une séquence stratigraphique continue depuis le PPNA final (9310 avant J.-C. en dates calibrées) jusqu’au PPNB ancien (8290 avant J.-C. en dates calibrées)1. Débutée en 1991 et constituant une opération de la Mission permanente d’El-Kowm-Mureybet, la fouille du site archéologique a été entreprise en premier lieu dans le cadre de la campagne internationale de sauvetage liée à la construction du barrage de Tichrine sur le Moyen-Euphrate syrien. Toutefois, en raison de sa position topographique élevée, le tell fut préservé de la montée du fleuve – conséquence de la mise en eau du barrage à l’automne 1999 – et les fouilles se poursuivirent, avec le soutien du Ministère des Affaires étrangères, jusqu’au printemps 2010, période à partir de laquelle les missions de terrain ont été interrompues en raison de la guerre.

L’environnement naturel : un cadre favorable à l’implantation humaine

   Le village de Dja’de est installé sur la moyenne terrasse quaternaire (terrasse pléistocène QII datant de l’avant-dernier pluvial) située sur la rive gauche de l’Euphrate en marge de la vallée (GEYER & BESANÇON, 1996 ; COQUEUGNIOT, 1998). Cette formation est composée de cailloutis et de galets de roches métamorphiques provenant des montagnes du Taurus et consolidés à cet endroit en un conglomérat de type poudingue qui préserve le tell de l’érosion latérale exercée par l’Euphrate (COQUEUGNIOT, 1998). Le site dominait ainsi la plaine alluviale d’une quinzaine de mètres de hauteur, ce qui le protégeait des inondations susceptibles d’être provoquées par le fleuve (COQUEUGNIOT, 1998).

   La plaine alluviale, composée du lit principal du fleuve et de ses circonvolutions formant des îles végétalisées, constituait une niche écologique riche qui procurait les ressources naturelles nécessaires aux habitants du village (bois de la forêt ripisylve, faune sauvage) (COQUEUGNIOT, 1998). Les bords de l’Euphrate et les grandes nappes d’épandage quaternaire de la rive gauche du fleuve constituaient également des sources d’approvisionnement en matière première lithique, notamment en galets de silex roulés (COQUEUGNIOT, 1994). Par ailleurs, dans l’arrière pays steppique, facilement accessible depuis le site, les villageois pouvaient s’approvisionner en faune sauvage (i.e. gazelles), en bois (i.e. pistachiers et amandiers), en matières premières lithiques (i.e. basaltes et rognons de silex) ou en céréales sauvages (COQUEUGNIOT, 1998). Enfin, la pluviométrie annuelle de 250 millimètres était propice à la mise œuvre de pratiques agricoles, sans avoir recours à l’irrigation (COQUEUGNIOT, communication personnelle).

   Ainsi, la complémentarité des ressources disponibles dans l’environnement du site offrait un cadre naturel favorable à un habitat de type permanent, situé par ailleurs à l’abri des inondations de l’Euphrate. Ceci pourrait expliquer la longévité de l’occupation du site, pendant près d’un millénaire, depuis le PPNA final jusqu’au PPNB ancien.

L’occupation du site : la séquence stratigraphique

   L’importance des niveaux archéologiques, qui représentent selon les secteurs entre 6 et 9 mètres de stratigraphie, a permis de diviser l’occupation du Néolithique précéramique en trois phases marquées par des évolutions tant dans le domaine architectural que funéraire et technologique (COQUEUGNIOT, 2014).

   La phase « Dja’de 1 » (9310 à 8830 avant J.-C. en dates calibrées) correspond à la fin du PPNA, déjà connue sur les sites de Mureybet (phase IIIB) (CAUVIN, 1977, p. 19-48 ; AURENCHE, 1980, p. 35-53 ; IBAÑEZ, 2008) et de Jerf-el-Ahmar (STORDEUR, 2000, 2015 ; STORDEUR & ABBÈS, 2002). L’architecture domestique est représentée par des cellules rectangulaires, dont les murs sont édifiés à l’aide de terre et de grosses pierres et dont les sols sont dallés, par des cellules arrondies et par des structures plus légères. L’une des découvertes les plus remarquables est certainement la « maison aux peintures », construction subcirculaire et semi-enterrée aux dimensions exceptionnelles (diamètre interne proche de 7,50 mètres) dont certains murs sont recouverts de peintures polychromes à motifs géométriques (COQUEUGNIOT, 2014) et qui évoque les bâtiments « communautaires » de Mureybet, Jerf-el-Ahmar et Tell ‘Abr (STORDEUR et al., 2000 ; YARTAH, 2004). L’industrie lithique, essentiellement laminaire, est caractérisée par des débitages unipolaires et quelques débitages bipolaires réalisés majoritairement sur des galets de silex à grain moyen ou grossier (COQUEUGNIOT, 1994 ; ARIMURA, 2007). Parmi l’outillage, les grattoirs, réalisés à partir d’éclats primaires ou de lames unipolaires, sont les plus représentés (COQUEUGNIOT, 1994 ; ARIMURA, 2007). L’outillage sur lame se compose de pointes de flèches à base retouchée (pointes d’Aswad, de Nevali Cori, quelques pointes à pédoncule), de perçoirs, de burins et de lames lustrées.

   La phase « Dja’de 2 » (8800 à 8500 avant J.-C. en dates calibrées) correspond au début du PPNB ancien. Des niveaux contemporains ont été découverts sur les sites de Mureybet et Cheikh Hassan (CAUVIN, 1977, p. 19-48 ; ABBES, 2001), mais ceux-ci ont été noyés sous les eaux de l’Euphrate suite à la construction du barrage de Taqba. Cette phase est donc actuellement préservée uniquement à Dja’de. L’architecture domestique est représentée par des maisons rectangulaires, souvent composées de plusieurs cellules de grandes dimensions et construites avec des murs en terre à armature de pierres calcaires. Ce niveau est caractérisé par la présence d’épandages de déchets de boucherie interprétés comme des restes de repas communautaires ou « festins » (GOURICHON, 2004 ; COQUEUGNIOT, 2014). Le débitage laminaire bipolaire, qui augmente au détriment du débitage unipolaire, est orienté vers l’obtention de lames rectilignes et régulières extraites à partir de nucléus à crête postéro-latérale, corticaux ou naviformes – ces derniers étant considérés comme marqueurs culturels du PPNB (COQUEUGNIOT, 1994 ; ARIMURA, 2007). Ce débitage s’effectue majoritairement sur des galets fluviaux à grain moyen et la proportion de silex à grain fin augmente par rapport à la phase précédente. Parmi l’outillage, les grattoirs sont toujours le type dominant. Les pointes de flèches avec un pédoncule nettement distinct du corps, les pointes d’Aswad et les pointes losangiques sont des éléments typologiques caractéristiques pour cette période. Quelques rares lames à ergot, typiques du PPNB ancien du Moyen Euphrate, sont également présentes (COQUEUGNIOT, 1994 ; ARIMURA, 2007).

   Enfin, la phase « Dja’de 3 » (8540 à 8290 avant J.-C. en dates calibrées), correspond au PPNB ancien stricto sensu, tel qu’il est connu à Mureybet (phase IVA) (CAUVIN, 2004 ; IBAÑEZ, 2008). L’organisation architecturale du village évolue par rapport à la phase précédente : les maisons, toujours rectangulaires avec des murs de terre à armature de pierres, sont désormais plus petites et souvent unicellulaires. Elles sont séparées par des espaces ouverts qui semblent constituer des zones d’activité et dans lesquels sont aménagés des murets parallèles, dits en grill-plan (déjà présents à la fin de Dja’de 2), des trous de poteaux et des fosses-foyers (COQUEUGNIOT, 2014). L’industrie lithique repose sur un débitage laminaire majoritairement bipolaire, effectué à la pierre tendre, qui utilise un silex de très bonne qualité (COQUEUGNIOT, 1994 ; ARIMURA, 2007). Parmi l’outillage, les pointes de flèches pédonculées (pointes de Byblos), les lames à ergot et les lames lustrées sont des éléments caractéristiques.

   L’occupation de Dja’de est fondamentale dans la compréhension du processus de néolithisation car elle correspond « à la fin de la période de gestation du processus de domestication, celle où les premières tentatives agricoles ont dû être effectuées avec des céréales à morphologie encore sauvage (protoagriculture) et à la suite de laquelle les hommes sont passés d’un mode de vie de chasseurs-cueilleurs plus ou moins sédentaires, à une économie de villageois producteurs mais exploitant encore largement l’environnement naturel » (COQUEUGNIOT, 1998, p. 109). Si à Dja’de les céréales (orge, seigle, blé engrain à deux grains, blé engrain à un grain, blé amidonnier) sont encore de morphologie sauvage, d’autres indices, comme la présence des adventices dans les restes botaniques (mauvaises herbes agricoles envahissant les champs cultivés), l’important mobilier de broyage et de mouture et l’augmentation des lames lustrées laissent envisager la pratique d’une agriculture dite pré-domestique (COQUEUGNIOT, 1998 ; WILLCOX et al., 2008 ; WILLCOX, 2014).

   Dans ce contexte, l’analyse fonctionnelle des armatures de faucilles2 (CAUVIN, 1983) représente un champ de recherche fondamental pour comprendre la manière dont les hommes se sont adaptés à leurs nouveaux besoins et pour éclairer nos connaissances sur les changements techniques et économiques majeurs qui s’opèrent durant la néolithisation. Il n’est d’ailleurs pas impossible que l’utilisation des faucilles pour moissonner les céréales sauvages ait joué un rôle dans le processus de domestication en occasionnant une sélection inconsciente des céréales à rachis semi-solide, dits « individus mutants », présents en faible proportion au sein d’une population sauvage (HILLMAN & DAVIES, 1990 ; IBAÑEZ et al., 2013). L’ensemencement annuel et répété des grains issus de ce type de récolte aurait alors pu provoquer une augmentation progressive des céréales domestiques au détriment des céréales sauvages. L’identification et l’interprétation fonctionnelle de ces outils dans les assemblages archéologiques reposent sur la caractérisation des traces expérimentales de moisson qui, par comparaison, permet d’identifier cette activité sur les lames archéologiques et d’en saisir les modalités.

I. Problématiques de recherche et enjeux scientifiques

         Au Proche-Orient, les faucilles ont toujours été considérées par les préhistoriens comme des témoins privilégiés pour appréhender l’évolution des modalités d’exploitation des céréales par l’Homme. Elles sont retrouvées sur les sites archéologiques sous la forme de « lames faucilles », emmanchées seules, ou d’ « éléments de faucilles », qui sont juxtaposés les uns à la suite des autres pour former le tranchant d’’un outil composite (CAUVIN, 1983 ; ASTRUC et al., 2012). Connues dès le Paléolithique supérieur sur le site de Ohalo II en Israël (SNIR et al., 2015), elles deviennent de plus en plus nombreuses à partir du Natoufien sur les sites levantins (AURENCHE & KOZLOWSKI, 1999). Jusqu’au PPNB ancien, elles sont composées d’un manche droit armé d’un ou plusieurs inserts parallèles. Puis, les faucilles à manche courbe et inserts parallèles sont progressivement adoptées, ce qui semble refléter la recherche d’un meilleur rendement de la moisson des céréales (IBAÑEZ et al., 2008). À la fin du PPNB moyen, alors que la pratique de l’agriculture se généralise, les faucilles à manche courbe sont dotées d’inserts obliques dans le nord de la Syrie, dans les vallées de l’Oronte, du Balikh et du Khabur (NISHIAKI, 2000 ; ARIMURA, 2007 ; ASTRUC, 2004, 2011 ; ASTRUC et al., 2012 ; ASTRUC & RUSSEL, 2013). Cette nouvelle tradition technique est interprétée comme le signe d’une intensification des activités de moisson à la fin du PPNB conjuguée à un plus grand besoin d’efficacité des faucilles (IBAÑEZ & GONZALEZ-URQUIJO, 2006 ; ASTRUC et al., 2012). L’intensification et la complexification des activités d’acquisition et de traitement des végétaux semblent donc se refléter dans ces outils de récolte qui deviennent plus nombreux, plus standardisés et morphologiquement mieux adaptés à certaines opérations (ANDERSON, 1998).

   À l’origine, les armatures de faucilles ont été associées aux « lames lustrées », qui présentent une plage brillante, visible à l’œil nu, sur au moins un de leurs bords. En effet, les premières tentatives expérimentales du début du XXe siècle avaient suggéré que le lustre macroscopique était le résultat de la moisson des céréales (SPURELL, 1892 ; VAYSON, 1920 ; CURWEN, 1930 ; CURWEN, 1935). L’augmentation du nombre de ces pièces lustrées dans les industries lithiques, corrélée à la place de plus en plus importante que prennent les céréales dans l’économie de subsistance des populations néolithiques, a ainsi conduit les préhistoriens à associer ce « gloss » caractéristique à cette activité (CAUVIN, 1983). Ce sont le développement des observations à fort grossissement selon la méthode Keeley (KEELEY, 1980) et la multiplication systématique de programmes expérimentaux exhaustifs depuis les années 1980 qui ont montré que ces seuls critères macroscopiques – le « gloss » et sa distribution – était insuffisants pour interpréter les lames lustrées comme des armatures de faucilles (ANDERSON, 1991, 1992 ; ANDERSON-GERFAUD et al., 1991 ; CAUVIN, 1983 ; CAUVIN & COQUEUGNIOT, 1985 ; KOROBKOVA, 1993).

   En effet, l’analyse des tranchants au microscope et les résultats d’expérimentations ont prouvé que la coupe de nombreuses autres plantes tendres riches en silice produit également un lustre macroscopique sur les tranchants utilisés (CAUVIN, 1983, VAUGHAN, 1985 ; ANDERSON, 1991 ; ANDERSON, 1992 ; JENSEN, 1994). Les recherches portant sur les mécanismes de formation du lustre ont d’ailleurs démontré le rôle fondamental que joue la silice3 dans la formation des traces. Or, dans le contexte des sociétés préagricoles et agricoles néolithiques, l’acquisition de ces plantes tendres siliceuses peut répondre à des besoins variés, d’ordre domestique, et ainsi correspondre à des activités diverses, autres que la moisson des céréales. Les roseaux, présents communément dans l’environnement naturel au Levant, sont ainsi probablement recherchés pour la couverture des maisons ou pour la fabrication de nattes. Les fibres des joncs, des carex, des graminées, des roseaux, du lin, peuvent également être utilisées pour des objets de vannerie ou des matières textiles (PÉTREQUIN, 1974 ; UNGER-HAMILTON, 1988 ; STORDEUR, 1989 ; STORDEUR et al., 1997). Outre les gestes de coupe, l’ensemble de ces activités requiert l’emploi d’autres actions – raclage, fendage, etc. – qui peuvent également produire un lustre sur les tranchants utilisés. Enfin, des expériences ont montré que d’autres matières premières (l’argile, la peau travaillée avec un abrasif, la pierre) peuvent aussi être à l’origine de plages lustrées semblables sur les outils – sans doute en raison de la silice qu’elles contiennent (GYSELS & CAHEN, 1982 ; GIJN, 1988 ; GIJN, 1992 ; ANDERSON-GERFAUD et al., 1989 ; ANDERSON, 1993 ; JENSEN, 1994). L’un des premiers enjeux de cette étude consistera donc à identifier, parmi les lames lustrées de Dja’de, celles qui ont servi comme armatures de faucilles et à les distinguer de celles qui ont pu servir à récolter des roseaux – présents à proximité du site dans la plaine alluviale – ou d’autres types de plantes tendres siliceuses ou encore à travailler un tout autre type de matière première.

   Par ailleurs, les résultats des analyses fonctionnelles des armatures de faucilles provenant de différents sites proche-orientaux datés entre 12000 et 5000 BP ont prouvé l’importance de ce type d’approche pour comprendre l’exploitation du milieu végétal par les groupes néolithiques durant le processus de domestication des céréales. En effet, ces études ont montré que les caractéristiques des traces de moisson de céréales évoluent durant la néolithisation et que ces variations reflètent en partie les transformations qui s’opèrent dans l’économie alimentaire avec la mise en culture des céréales et leur domestication progressive (ANDERSON-GERFAUD, 1983 ; ANDERSON, 1992 ; ANDERSON, 1995 ; ANDERSON, 1998 ; ANDERSON, 2000 ; ANDERSON & VALLA, 1996 ; IBAÑEZ et al., 1998, 2007 ; BORREL & MOLIST, 2007). L’expérimentation ayant montré que la moisson des céréales sauvages doit être pratiquée avant maturité complète des épis – pour éviter une perte trop importante de grains – alors que celle des céréales domestiques s’effectue lorsque les épis sont mûrs, ces variations morphologiques des traces archéologiques ont été mises en relation avec le degré d’humidité des tiges au moment de la récolte et donc, par extrapolation, avec le processus de domestication des céréales. L’« analyse complète des traces d’utilisation conservées sur les instruments de moisson expérimentaux et préhistoriques pourra fournir des informations sur la maturité des graines, qui correspond à l’humidité et à la dureté des tiges, et sur le geste de moisson (direction, coupe près du sol, etc.). Nous pouvons extrapoler, à partir de nos observations expérimentales, quel aurait été l’effet de l’opération (par exemple si le geste a dû provoquer ou non une perte de graines). A leur tour, ces informations indiquent si la technique de moisson pourrait figurer dans un processus de culture prédomestique » (ANDERSON-GERFAUD et al., 1991, p. 212). Ces outils sont donc « un témoin important pour étudier l’orientation économique des populations qui se sont trouvées dans le stade de transition entre la cueillette et l’agriculture » (KOROBKOVA, 1993, p. 369). En outre, certaines évolutions dans la morphologie des traces ont également été mises en relation avec d’autres besoins économiques nouveaux. Ainsi, dans la mesure où l’abondance de stries a été reliée expérimentalement avec la pratique d’une moisson basse (à 20 cm du sol environ), leur augmentation sur les tranchants utilisés a été mise en relation avec un besoin accru en paille, utilisée notamment comme dégraissant dans la terre à bâtir (ANDERSON, 1991 ; ANDERSON, 2000). Identifier les armatures de faucilles à Dja’de et caractériser précisément les traces de moisson afin d’interpréter leur variabilité en termes techniques et économiques constituent donc un autre enjeu fondamental de notre étude.

   L’identification des lames lustrées ayant servi à moissonner des céréales requiert une méthode d’analyse reposant sur l’expérimentation – qui permet de se familiariser avec les gestes techniques de la moisson – et sur la caractérisation microscopique des traces expérimentales de moisson (émoussé, écaillures, stries, micropolis) – qui permet par comparaison d’identifier cette activité sur les lames archéologiques et d’en saisir les modalités (SEMENOV, 1964 ; KEELEY, 1980).

II. Méthode d’analyse fonctionnelle : expériences de moisson et caractérisation des traces

         Dans le cadre de nos recherches4, cette méthode d’analyse fonctionnelle est appliquée à l’étude d’un échantillon de cent vingt-sept lames lustrées dont le « gloss » macroscopique présent sur au moins un de leurs tranchants laisse envisager une utilisation en tant qu’armature de faucille pour la moisson des céréales. Ces lames proviennent majoritairement des niveaux archéologiques correspondant à la phase 3 de Dja’de, c’est-à-dire au PPNB ancien stricto sensu ; quelques-unes seulement proviennent de la phase 2, soit du début du PPNB ancien. Cet échantillon a été constitué sur le terrain par E. Coqueugniot, directeur de la mission, et ramené au laboratoire de recherche Archéorient à Lyon (France) en vue d’une étude tracéologique. Pour effectuer nos observations, nous utilisons une loupe binoculaire qui offre des grossissements jusqu’à 45x et un microscope métallographique Olympus BHM équipé d’objectifs 10x, 20x et 40x (grossissements de 100x, 200x et 400x).     Or, dans la mesure où l’interprétation fonctionnelle nécessite la comparaison des traces archéologiques avec un corpus de traces expérimentales, nous devons constituer et/ou avoir accès à un référentiel expérimental de traces caractéristiques de la coupe de différentes plantes tendres siliceuses (céréales, roseaux, graminées) susceptibles d’avoir été récoltées par les habitants du village avec des lames en silex. Le corpus expérimental de lames sur lequel nous nous appuyons pour valider et/ou rejeter nos hypothèses fonctionnelles se compose donc d’outils provenant de nos propres expérimentations de moissons de céréales ainsi que de pièces appartenant à la collection expérimentale constituée par P. Anderson5, directrice de recherches au CNRS et spécialiste des origines des techniques agricoles, notamment de la moisson des céréales durant la néolithisation au Proche-Orient. A partir des observations effectuées sur ce corpus de lames, nous avons appris à distinguer optiquement les critères diagnostiques – tels que la morphologie de la coalescence, l’étendue des traces, la présence éventuelle de stries, le degré d’écaillage du tranchant (JENSEN, 1994) – pour caractériser et ainsi discriminer optiquement certaines plantes siliceuses (céréales, roseaux et herbacées diverses).

 

A. Expériences de moisson et corpus expérimental de référence

   Nous avons mené des expériences de moisson de céréales près de Séranon dans les Alpes-Maritimes en France6. Des reconstitutions de faucilles, à manche courbe ou rectiligne armé de plusieurs éléments en silex, ont servi à moissonner, pendant une à deux heures selon les outils, du blé engrain domestique (Triticum monococcum) à l’état mûr et parfois encore légèrement vert (Fig. 2). Ces expériences nous ont permis d’une part d’appréhender les morphologies des faucilles, et des indices tels que la répartition des traces sur les lames archéologiques permettent de les reconstituer, et donc de comprendre le fonctionnement de l’outil entier ; d’autre part, de nous familiariser avec les gestes techniques de la moisson ainsi qu’avec les propriétés de la matière première travaillée (dureté, humidité).

Figure 2. Cadre expérimental : moisson de céréales domestiques (T. monococcum), 2013, Séranon. Sud de la France. Détail des expériences.
Figure 2. Cadre expérimental : moisson de céréales domestiques (T. monococcum), 2013, Séranon. Sud de la France. Détail des expériences.

   Par ailleurs, l’étude du matériel archéologique nécessitait de nous référer à des outils expérimentaux ayant récolté les types de plantes dont l’emploi est attesté à Dja’de dans des conditions similaires (climat, sécheresse des sols, état de maturité). Pour cela, nous avons eu accès au corpus expérimental constitué par P. Anderson7 lors de ses propres recherches sur les techniques agricoles durant le Néolithique au Proche-Orient. Il s’agit de lames qui ont servi à moissonner des céréales sauvages à l’état mi-vert (Triticum dicoccoides, Hordeum spontaneum, Triticum boeticum subsp. thaoudar) dans des champs « vestiges » du Jebel Druze en Syrie (ANDERSON, 1998 ; ANDERSON, 2000), des céréales sauvages cultivées à l’état mi-vert (Triticum boeticum subsp. thaoudar) dans les champs expérimentaux de l’Institut de Préhistoire Orientale à Jalès en France (ANDERSON-GERFAUD et al., 1991) et des céréales domestiques à l’état mi-vert (Triticum durum et Triticum aestivum) à Tell Banat en Syrie (ANDERSON, communication personnelle). Nous avons également pu observer des lames en silex ayant coupé des roseaux à l’état vert et jaune (Phragmites communis) dans le sud de la France (ANDERSON, communication personnelle) et des graminées diverses.

            L’observation des traces d’utilisation produites par la coupe de ces différentes plantes tendres siliceuses à divers stades de maturité et selon des gestes différents montre que la combinaison particulière des stigmates d’usure peut permettre de distinguer les lames répondant à une fonction agricole (ANDERSON, 1995) de celles ayant servi à récolter des roseaux ou des graminées.

B. Caractérisation des traces de moisson de céréales

   Ainsi, les traces de moisson de céréales (Fig. 3, 4 et 5) se caractérisent par un micropoli bifacial, brillant à très brillant, d’extension couvrante (supérieure à 1 mm vers l’intérieur de la lame), visible à l’œil nu sous forme de plage lustrée après un usage prolongé (ANDERSON, 1983 ; UNGER-HAMILTON, 1988 ; JENSEN, 1994).

Figure 3. Moisson de céréales domestiques mûres (2 h.) et mi-vertes (45 min.) (T. subsp monococcum) avec un tranchant brut (200x). Micropoli à trame compacte à semi-serrée et topographie ondulée à irrégulière. Stries longitudinales.
Figure 3. Moisson de céréales domestiques mûres (2 h.) et mi-vertes (45 min.) (T. subsp monococcum) avec un tranchant brut (200x). Micropoli à trame compacte à semi-serrée et topographie ondulée à irrégulière. Stries longitudinales.
Figure 4
Figure 4. Moisson de céréales domestiques mûres (2 h.) et mi-vertes (45 min.) (T. subsp monococcum) avec un tranchant brut (200x). Micropoli à trame compacte à semi-serrée et topographie ondulée.

   Au début de l’utilisation, le micropoli présente une topographie plutôt irrégulière avec une trame ouverte ; progressivement, la microtopographie se régularise et devient ondulée alors que parallèlement la trame se resserre de plus en plus, notamment sur le fil du tranchant et à proximité immédiate, là où le contact avec la matière travaillée est le plus intense. Le micropoli devient alors caractéristique du travail des céréales avec une texture lisse et une coalescence dure plus ou moins bombée. Dans les zones à trame serrée à semi-serrée, la réticulation est large (supérieure à 15 microns) ou moyenne (entre 10 et 15 microns). Des cratères et des micro-trous participent de cette apparence réticulaire. La trame s’ouvre progressivement vers l’intérieur de la lame à mesure que l’on s’éloigne du fil du tranchant ; toutefois, elle se resserre sur les arêtes dorsales actives qui sont naturellement plus exposées au frottement durant l’utilisation.

Figure 5
Figure 5. Micropoli de moisson expérimental de céréales domestiques (T. subsp monococcum) (200x). Stries comblées (ex. flèche rouge) et trous en forme de comète (ex. flèche bleue).

   La surface du micropoli est parfois parcourue de longues stries qui s’étendent parallèlement au bord dans le sens du mouvement. Il s’agit de stries fines et brillantes, comblées de matériel siliceux ou de stries à fond noir et rugueux (Fig. 5). Par ailleurs, des dépressions allongées et dissymétriques, dites également « trous en forme de comète » avec une queue parallèle à la direction d’utilisation, s’observent également à la surface du micropoli (Fig. 5).

Figure 6
Figure 6. Moisson de céréales domestiques mûres et mi-vertes (T. subsp monococcum) avec un tranchant brut (100x). Limite externe progressive et régulière.

   Sur nos propres lames expérimentales, la largeur du micropoli n’est pas déterminée par la distribution du bitume puisque celui-ci se trouve en retrait sur la lame par rapport aux traces. Sa limite externe est donc floue mais régulière, les taches polies s’évanouissant progressivement à mesure que l’on s’éloigne du tranchant (Fig. 6). Toutefois, ceci semble fonction du temps d’utilisation (ANDERSON, 1991) puisque sur les lames archéologiques, l’extension du micropoli, qui est beaucoup plus importante vers l’intérieur de la lame, semble conditionnée par la distribution de l’adhésif utilisé pour l’emmanchement. Dans ces cas-là, la limite externe laisse deviner la morphologie du manche, droit ou courbe, et le mode d’insertion dans la rainure, parallèle ou oblique.

Figure 7
Figure 7. Coupe de roseaux (Phragmites communis), état jaune (100x). Expérimentation P. Anderson. Micropoli très brillant, à trame compacte à semi-serrée. Texture lisse piquetée de micro-trous et coalescence dure bombée. Quelques cannelures.

   Lorsqu’ils sont suffisamment développés, ces stigmates d’usure se distinguent de ceux liés à la coupe des roseaux (Fig. 7) et des autres graminées sauvages. La première activité produit sur le bord utilisé un micropoli bifacial, très brillant qui affecte majoritairement les sommets de la microtopographie du silex (ANDERSON-GERFAUD, 1983 ; UNGER-HAMILTON, 1988 ; VAUGHAN, 1985 ; JENSEN, 1994). Lorsque le micropoli est peu développé, il présente une trame ouverte constituée de taches polies, à texture lisse et à coalescence dure, individualisées par de vastes espaces interstitiels. Au fur et à mesure de l’utilisation, la trame se resserre et la morphologie de la coalescence devient nettement bombée avec un aspect parfois cannelé. La seconde activité produit un micropoli brillant, bombé et lisse, qui se limite à une bande étroite s’étendant près du fil du tranchant (GIJN, 1989 ; JENSEN, 1994).


Conclusion et perspectives

   L’acquisition, par l’expérimentation, d’une connaissance approfondie des plantes récoltées par les habitants de Dja’de, la reconstitution morphologique des faucilles complètes, la familiarisation avec les gestes techniques de la récolte et la caractérisation systématique des microtraces sont autant d’opérations qui permettront vraisemblablement d’identifier l’activité de moisson dans l’échantillon étudié et d’en saisir les modalités. Les premières observations – et l’excellente conservation du matériel archéologique – laissent espérer des résultats prometteurs. Ainsi, nos perspectives d’étude s’orientent vers les trois axes de recherches suivants :

  • la caractérisation des supports : quels choix ont été effectués dans la sélection des supports pour armer les faucilles ? Ces supports ont-ils été transformés par une opération technique (cassure, retouche) ? Si oui, dans quel but ?
  • la description des bords actifs et des traces d’utilisation : quelle est la morphologie des bords des lames utilisées pour moissonner les céréales ? Quelle est la taille des tranchants entiers des faucilles ? Comment se caractérisent les traces d’utilisation ? Existe-t-il une variabilité au sein du corpus de traces archéologiques ? Si oui, à quoi réfère-t-elle ?
  • le reconstitution de l’emmanchement : un adhésif est-il conservé sur les lames utilisées pour armer les faucilles ? Si oui, quelle est sa nature ? Quelles informations donne-t-il sur les procédés d’emmanchement ? La distribution des traces d’utilisation sur les bords actifs donne-t-elle des informations complémentaires ? Quelles hypothèses peuvent-être émises sur la morphologie des manches de faucille à Dja’de ?

            Enfin, nous espérons que la confrontation des résultats de l’analyse microscopique traditionnelle avec ceux d’une analyse quantitative, dont la méthode a été mise au point par une équipe d’archéologues espagnols (IBAÑEZ et al. 2013, p. 1-8), apportera des éléments de compréhension supplémentaires sur les modalités de la moisson des céréales à Dja’de.

 


TABLE DES ILLUSTRATIONS

Figure 1. Carte de situation de Dja’de-el-Mughara en Syrie du Nord (ã DAO MOM).

Figure 2. Cadre expérimental : moisson de céréales domestiques (T. monococcum), 2013, Séranon. Sud de la France. Détail des expériences.

Figure 3. Moisson de céréales domestiques mûres (2 h.) et mi-vertes (45 min.) (T. subsp monococcum) avec un tranchant brut (200x). Micropoli à trame compacte à semi-serrée et topographie ondulée à irrégulière. Stries longitudinales.

Figure 4. Moisson de céréales domestiques mûres (2 h.) et mi-vertes (45 min.) (T. subsp monococcum) avec un tranchant brut (200x). Micropoli à trame compacte à semi-serrée et topographie ondulée.

Figure 5. Micropoli de moisson expérimental de céréales domestiques (T. subsp monococcum) (200x). Stries comblées (ex. flèche rouge) et trous en forme de comète (ex. flèche bleue).

Figure 6. Moisson de céréales domestiques mûres et mi-vertes (T. subsp monococcum) avec un tranchant brut (100x). Limite externe progressive et régulière.

Figure 7. Coupe de roseaux (Phragmites communis), état jaune (100x). Expérimentation P. Anderson. Micropoli très brillant, à trame compacte à semi-serrée. Texture lisse piquetée de micro-trous et coalescence dure bombée. Quelques cannelures.


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L’auteure

Fiona PICHON est doctorante à l’Université Paris-Sorbonne, spécialisée en Archéologie du Proche-Orient ancien (ED 124 ; UMR 8167 « Orient et Méditerranée »).

Elle prépare actuellement une thèse intitulée Traditions culturelles dans les premières communautés villageoises au Levant Nord : l’exemple de Dja’de-el-mughara (Syrie), sous la direction de M. Jean-Yves MONCHAMBERT, Professeur (Université Paris-Sorbonne), en co-direction avec M. Eric COQUEUGNIOT, chercheur (Université Lumière Lyon 2 ; CNRS).

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  1. Vers 8200 avant J.-C. en dates calibrées, le site est abandonné. Il est occupé de nouveau durant la période pré-Halaf (début du 6ème millénaire avant J.-C.) et durant le Bronze ancien (3ème millénaire avant J.-C.) (COQUEUGNIOT, 2014, p. 91-108.). []
  2. La faucille est un outil agricole utilisé pour la moisson des céréales. Au Proche-Orient, les faucilles apparaissent durant le Natoufien et sont constituées d’un manche dans lequel sont insérées une ou plusieurs armatures lithiques (ASTRUC et al., 2012, p. 671-687). []
  3. La silice, présente dans les sols, est absorbée par les racines des plantes à l’état d’acide silicique en solution avec l’eau. Elle se dépose contre la surface épidermique des cellules ou forme un dépôt intracellulaire sous forme de dioxyde de silicium, amorphe ou gel de silice amorphe (SiO2’ʼnH2O), La concentration de silice dans la plante varie selon les différentes parties de la plante (racines, tiges, feuilles et bractées des inflorescences) (ANDERSON-GERFAUD, 1982, p. 150). []
  4. Nous remercions E. Coqueugniot (UMR 5133-Archéorient) pour nous avoir confié l’étude de l’outillage lithique de Dja’de. Ce travail de recherches est effectué sous la direction de M. Monchambert (Université Paris-Sorbonne / UMR 8167-Orient et Méditerranée) et la co-direction d’E. Coqueugniot (UMR 5133-Archéorient). []
  5. Directrice de recherche, CNRS, CEPAM – UMR 7264, Gestion des Ressources Naturelles, Environnements et Sociétés. []
  6. Nous remercions P. Anderson d’avoir organisé ces expérimentations et de nous avoir permis d’y participer. []
  7. Nous remercions P. Anderson pour nous avoir laissé consulter le corpus expérimental de lames faucilles et nous avoir donné de précieux conseils et commentaires dans l’observation des traces. []